Astronom Temukan Asteroid Tercepat dan Paling Berani, Dekati Matahari dari Mars

Astronom belum lama ini menemukan asteroid yang mengorbit dengan kecepatan tertinggi di tata surya. Asteroid yang dinamakan “2021 PH27” itu mengorbit matahari dalam waktu kurang dari empat bulan.

Asteroid 2021 PH27 memiliki diameter hanya 0,62 mil (atau 1 kilometer) dan mengorbit hanya dalam 113 hari Bumi. Ini adalah orbit terkecil dari semua asteroid yang diketahui.

astronom-temukan-asteroid-tercepat-dan-paling-berani-dekati-matahari-dari-mars-750x422.jpg
astronom-temukan-asteroid-tercepat-dan-paling-berani-dekati-matahari-dari-mars

Pada tanggal 13 Agustus, para astronom melihat batu ruang angkasa ini saat mengumpulkan gambar dari Teleskop 4 meter Víctor M. Blanco di Cerro Tololo Inter-American Observatory di Chile.

Para ilmuwan mengambil jeda antara menganalisis gugus galaksi untuk mencari asteroid. Ketika tim menemukan 2021 PH27, mereka bertekad untuk melacaknya, bahkan jika itu berarti menunda pengamatan untuk studi mereka yang lain.

“Sementara waktu teleskop sangat berharga bagi para astronom, sifat internasional dan ketertarikan mereka dengan hal yang tidak diketahui memotivasi mereka untuk menunda sains dan pengamatan mereka sendiri untuk mengejar penemuan baru yang menarik seperti ini,” kata Scott Sheppard, astronom di Carnegie Institution untuk Penelitian.

Orbit 2021 PH27 sepenuhnya berada di dalam orbit Bumi, tetapi bersilangan dengan orbit Merkurius dan Venus. Selain itu, orbitnya berbentuk elips dan tidak stabil. Dalam beberapa juta tahun, ada kemungkinan asteroid ini akan bertabrakan dengan Merkurius, Venus, atau matahari, atau akan terlempar ke jalur yang berbeda.

Asteroid dapat mendekati matahari dengan sangat dekat, hingga jarak hanya 12,4 juta mil (sekitar 20 juta kilometer). Merkurius, sebagai perbandingan, memiliki jarak 29 juta mil. Karena kedekatan ini, permukaan 2021 PH27 diperkirakan memiliki suhu mencapai hingga 900 derajat Fahrenheit (500 derajat Celcius).

Kedekatan asteroid dengan matahari juga menjadi alasan mengapa tidak ada astronom yang pernah mendeteksinya sebelumnya.

“Karena objek sudah berada di bawah sinar matahari dan menuju lebih dekat, sangat penting bagi kita untuk memperkirakan orbit objek sebelum menghilang di belakang bintang utama kita,” kata astronom Universitas Hawaii Dave Tholen.

Tholen menghitung posisi asteroid dan memperkirakan lokasinya pada malam setelah ditemukan.

“Saya berasumsi bahwa agar asteroid sebesar ini tetap tersembunyi selama ini, ia harus memiliki orbit yang membuatnya sangat dekat dengan matahari, sehingga tidak mungkin untuk mengidentifikasi dari perspektif Bumi,” katanya.

Karena kedekatannya dengan matahari, 2021 PH27 juga akan mengalami dampak medan gravitasi bintang kita yang sangat besar. Asteroid tersebut mengalami efek relativistik umum terbesar di tata surya, yang diamati sebagai kemiringan kecil di orbitnya dari waktu ke waktu.

Asal usul asteroid ini tidak jelas. Tim percaya bahwa objek terbentuk di sabuk asteroid utama antara Mars dan Jupiter, tetapi keluar ke orbitnya saat ini oleh tarikan gravitasi planet lain. Atau, merupakan komet yang punah dari tata surya yang diseret lebih dekat ke matahari oleh planet-planet terestrial.

“Mengetahui jumlah asteroid dalam orbit Bumi sangat penting untuk menyusun sensus asteroid dekat Bumi, termasuk yang kemungkinan akan menabrak Bumi,” jelas Sheppard.

Tags